Medalhista olímpico, referência na vela mundial, é destaque entre mais de 90 duplas já
inscritas para a competição em Riva del Garda, Itália, de 15 a 19/5

São Paulo (SP) – Além da importância do cobiçado título da vela, o Campeonato Europeu da Classe
Star de 2019 terá outros motivos que justificam a possibilidade de mais de 100 barcos no lago de
Riva del Garda, ao norte da Itália, de 15 a 19 de maio. A competição terá o status de SSL Breeze
Grand Slam, da Star Sailors League (SSL), e marcará a despedida internacional da classe, do
medalhista olímpico e campeão mundial Lars Grael.

“O primeiro álbum da carreira solo do Beatle George Harrison chama-se ‘All Thing Must Pass’
(todas as coisas devem passar) e traz reflexão quanto à transitoriedade na vida. Nesse momento de
decidir com a razão, sentir as limitações do corpo e ouvir o coração, optei por encerrar minha
carreira internacional na ultracompetitiva Classe Star. Encerrar, porém, com equilíbrio e
sentimento de dever cumprido”, considera Lars Grael.

Aos 55 anos, Lars coleciona títulos e outras conquistas que lhe transformaram em referência na
vela mundial. O próprio velejador divide sua vitoriosa carreira em duas etapas. A primeira, desde a
iniciação, tendo como meta as duas medalhas olímpicas na Classe Tornado, até o acidente em
1998. A segunda, é a que se encerra na próxima semana. “Era uma necessidade de provar,
sobretudo para mim mesmo, do que minha força de vontade seria capaz após o acidente”, enfatiza
Lars.

Em 19 anos de Classe Star, Lars destaca o título mundial de 2015 na Argentina, ao lado de Samuel
Gonçalves, entre suas principais conquistas. A dupla ainda foi vice-campeão mundial em 2017 e
conquistou o bicampeonato (2014/15) da tradicional Bacardi Cup, inédito para a vela brasileira.
Lars ainda somou mais sete títulos intercontinentais entre os campeonatos Sul-Americano e
Hemisfério Ocidental, e outros 16 em competições nacionais.

“Entre as principais razões para a decisão, destaco o elevado custo de me autofinanciar nas
competições internacionais desde a descontinuidade do meu último patrocinador em 2015. Não
acho justo sangrar as contas da família. Vou me dedicar às palestras que sempre apresento com
entusiasmo e à consultoria esportiva no Grupo Globo. Por questão de ética e consciência nunca
reivindiquei o benefício Bolsa-Atleta, ao qual sempre tive direito”, revela Lars, apesar das
dificuldades para obter patrocínio.

Mais um campeão a bordo – Lars correrá o Europeu de Star ao lado de Pedro Trouche, atual
campeão da SSL Finals das Bahamas com Jorge Zarif. Seu tradicional proeiro, Samuel Gonçalves,
formará dupla com o holandês Haico de Boer. A troca se deve à gravidez da esposa de Samuca, que não correria o Mundial de Star com Lars em junho, também na Itália, devido à previsão do
nascimento de seu filho no mesmo período das regatas.

Após reflexão consciente e a escolha oportuna para mudar os rumos competitivos, Lars aproveita o
momento para expressar gratidão. “Agradeço a cada proeiro com quem dividi minhas emoções nas
raias. Meu maior agradecimento vai para minha esposa Renata que sempre me ofereceu apoio,
carinho, dedicação, torcida e companheirismo; assim como para meus três filhos que sempre
compreenderam minha ausência diante da paixão pela vela”.

O Campeonato Europeu de Star – SSL Breeze Grand Slam – renderá 2.500 pontos no Ranking da Star
Sailors League à dupla campeã. A pontuação fica abaixo apenas da SSL Finals, que oferece 4.000
pontos. O Brasil ainda terá no Lago de Garda, Robert Scheidt e Henry Boening, e os proeiros Bruno
Prada, com Augie Diaz (EUA), e Arthur Lopes com Paul Cayard (EUA). “Não significa o adeus à vela.
Velejador que é velejador, navegará até seus últimos dias”, conclui Lars Grael.

Star Sailor League

Rachele Vitello – rachele.vitello@starsailors.com
Ary Pereira Jr – ary70jr@hotmail.com
MTb: 23.297 / (11) 9 9275-7044

Fonte: APJ Esportes